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Desarrollo de infraestructura y comunidad 16 octubre 2020

Fortalecimiento de la infraestructura digital en África para una vuelta al cole segura

Israel Nyoh
Por Israel NyohCommunications and Outreach Manager - Africa

Cuando la COVID-19 llegó a África, los gobiernos impusieron cierres provisionales o totales de los sistemas educativos para contener su propagación. Al menos 53 de los 54 países africanos tomaron medidas que suspendieron o cerraron parcialmente los colegios. Kenia, por ejemplo, canceló el año académico 2020 en marzo, antes de cambiar las órdenes seis meses después para permitir la reapertura de los colegios.

Sin Internet, no hay colegio

En la República Democrática del Congo, Liberia, Nigeria y Sudáfrica, donde los gobiernos decretaron un cierre parcial, una minoría de estudiantes con acceso a Internet, dispositivos móviles y ordenadores siguió estudiando. Pero para la mayoría, no hubo clase. La gran mayoría no puede permitirse el coste de los datos móviles y muy pocos tienen acceso a smartphones y ordenadores. Tienen que improvisar para aprender, por lo que crecen las disparidades entre los estudiantes con acceso a Internet y los estudiantes sin acceso. ¿Cómo puede África subsanar esta laguna y ofrecer las mismas oportunidades de aprendizaje a todos?

Conforme nos acercamos a la reanudación de la educación formal, existe un pánico generalizado entre los padres por las implicaciones derivadas de las interrupciones importantes de la educación. ¿Puede la COVID-19 dar pie a una generación perdida de estudiantes?

Soluciones para una vuelta segura

Afortunadamente, conforme vamos aprendiendo a vivir con la COVID-19, los dirigentes africanos están cambiando sus posiciones sobre los colegios. Los gobiernos de todo el continente están desesperados por dar con soluciones que garanticen una vuelta segura a la educación formal.

Resulta alentador ver que muchas filiales, miembros, socios de Internet Society y la comunidad técnica de Internet están desarrollando soluciones innovadoras para garantizar una vuelta al cole segura.

En Kenia, donde las autoridades públicas han cancelado el año escolar, el Lamuka Hub, una iniciativa puesta en marcha por el emprendedor tecnológico Twahir Hussein Kassim, está ayudando a los profesores del colegio Mtondia Primary (condado de Kilifi) a desarrollar competencias digitales para dar clases por Internet.

Kassim, un miembro de la filial de Internet Society en Kenia, ya se puso a montar una red comunitaria para los colegios en el condado de Kilifi antes del azote de la COVID-19. Desde su puesta en marcha, esta iniciativa ha enseñado a 16 profesores y a 40 estudiantes las competencias que necesitan para el aprendizaje a distancia.

Aunque el cambio al aprendizaje digital no es efectivo en todas las partes de Kenia, resulta alentador que las pequeñas iniciativas como esta pongan su grano de arena en la estrategia de vuelta al cole del país. “Me siento optimista porque a pesar de los desafíos, saldremos adelante”, afirma.

En Sudáfrica, para facilitar las clases telemáticas, la organización Redes de Educación de Banda Ancha de Sudáfrica (SABEN, por sus siglas en inglés) está ofreciendo conectividad a las universidades de Educación y Formación Técnica y Vocacional (TVET, por sus siglas en inglés) por medio de la iniciativa Campus Connectivity, financiada por el Fondo Nacional de Competencias.

“En los dos últimos meses, hemos conectado a ocho campus de la TVET”, explica Helga van Wyk, directora del proyecto TVET Campus Connectivity en SABEN.

“Perseguimos el objetivo de conectar a unos 80-100 campus de la TVET desde ahora hasta final de año”. SABEN es una organización sin ánimo de lucro que ayuda al sector TVET público en Sudáfrica.

Gracias al apoyo del miembro de Internet Society Teraco, el proveedor de centros de datos de especificaciones neutrales más grande de África, SABEN puede ofrecer a las universidades acceso directo a la red del punto neutro (IXP) más grande de África, NAPAfrica. Este acceso permite albergar con facilidad el contenido educativo y la enseñanza online. También facilita la investigación.

Para favorecer un mejor uso de la tecnología, Van Wyk comenta que SABEN ha propuesto una formación que los profesores pueden usar para conocer las diferentes herramientas y plataformas disponibles que permiten dar clases por Internet de una forma mejor.

Los puntos neutros (IXP, por sus siglas en inglés) ofrecen una conexión a Internet más rápida, sólida y barata. Juegan un papel importante en el desarrollo de la infraestructura de Internet en África. ¡Descubre nuestro trabajo con los IXP!


Imagen de Santi Vedrí vía Unsplash

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Descargo de responsabilidad: Las opiniones expresadas en esta publicación pertenecen al autor y pueden o no reflejar las posiciones oficiales de Internet Society.

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